‪...‬טוען
 

Lockheed Model 18 Lodestar

על המטוס

מטוס ה-Lockheed Model 18 Lodestar (כוכב הצפון) היה האחרון בסדרה של מטוסי תובלה דו-מנועיים תוצרת חברת Lockheed. דגם זה פותח ממטוס Lockheed Model 14 Super Electra.
בין מאי 1938 וינואר 1939 התרסקו 8 מטוסי Lockheed Model 14 Super Electra בעת טיסה בארצות הברית ובעולם, ובכך אבד אמון ציבור הנוסעים במטוס עד כדי כך, שחברות התעופה שהפעילו אותו החלו להחזירו אל חברת Lockheed. בLockheed הבינו שישנה בעיה גדולה במטוס ובתכנונו, והחלו בתכנון דגם חדש.

אב-הטיפוס טס לראשונה ב-21 בספטמבר 1939 והיה הסבה של מטוס דגם 14 סטנדרטי שהוחזר לLockheed על-ידי חברת "NorthWest". הוא תוכנן להחליף את דגם ה"אלקטרה" בחברות התעופה במחיר אטרקטיבי של 85,000 דולר למטוס. עוד 2 מטוסים מדגם 14 הוסבו ונכנסו לתכנית ניסויי הטיסה.

בתכנון ה-Lodestar (כוכב הצפון) השתמשו מהנדסי חברת Lockheed בכנפיים, במנועים ובמשטחי הזנב של מטוס ה-Super Electra, ותכננו עבורו גוף ארוך יותר ששיפר את יציבותו הרוחבית ואיפשר הוספת שתי שורות מושבים נוספות, וגם פתר בעיה נוספת שהייתה אופיינית לדגם 14: מחיר תפעול גבוה.

המטוס החדש היה מתכתי, דו-מנועי, בעל זנב כפול וכני הנסע הראשיים שלו התקפלו לתוך בתי המנועים, כשגלגל הזנב היה קבוע. בדומה לדגם 14, המטוס צויד בחריצים בשפות ההתקפה של הכנפיים ובמדפי פאולר, ונשא צוות של שלושה. הוא נבנה בכשבעה דגמים, ביניהם דגם 18-07 עם מנועי פראט אנד וויטני S1E-3 הורנט בעצמה של 750 כ"ס, דגם 18-08 עם מנועי פראט אנד וויטני SC-3G טווין ווספ בעצמה של 900 כ"ס, דגם 18-14 עם מנועי S4C-4G טווין ווספ 1050 כ"ס, דגם 18-40 עם מנועי רייט GR-1820-G102A סייקלון 900 כ"ס, דגם 18-50 עם מנועי רייט GR-1820-G202A 1000 כ"ס ודגם 18-56 עם מנועי רייט GR-1820-G205A סייקלון בעלי עוצמה דומה.

המטוס הסדרתי הראשון טס את טיסת הבכורה שלו ב-2 בפברואר 1940, קיבל את תעודת כושר הטיסה ב-30 במרץ 1940 ונכנס לשירות בחברות תעופה לראשונה ב-1940 בחברת מיד - קונטיננט איירלינס, ולאחר מכן בחברות קונטיננטל, נשיונל, יוניטד, פנסילבניה-סנטרל ופאן-אמריקן. בנוסף, נרכש המטוס על-ידי ממשלות דרום אפריקה, נורווגיה ואיי הודו המזרחית ההולנדיים. בין חברות תעופה בעולם שרכשו את המטוס היו אייר אפריקה ממוזמביק, אייר פראנס הצרפתית, BAOC הבריטית, SAA הדרום אפריקנית, LAV מוונצואלה, ו-TCA הקנדית.

למרות שהמטוס היה מטוס נוסעים, ולמרות שבהשוואה ל- DC-3 שייט ב- 50 מי"ש מהר יותר, נשא 15-18 נוסעים (תלוי אם נמצאו במטוס מטבחון ודיילת) לעומת 28 נוסעים שנשא ה- DC-3 עם אותו סוג מנועים, חברות תעופה רבות מצאו שהוא קטן מידי, ולכן מכרו אותו לחברות קטנות יותר שהפעילו אותו בעיקר בקווים פנימיים.

העניין הצבאי האמריקאי במטוסים אלה החל להתעורר בשנת 1940 כשהצי והזרוע האווירית של צבא ארה"ב הכניסו לשימוש מטוסי לודסטאר אזרחיים שגויסו לשימוש צבאי. הזרוע האווירית של הצבא (חא"א) הפעילה 102 מטוסים מגויסים וכינתה אותם C-56, C-57, C-59, C-60 , כשלכל דגם היו דגמי משנה שסומנו לפי סוגי המנועים וסידור תא הנוסעים. רובם הוחזרו לבעליהם או נמכרו עד שנת 1944. לאחר מכן הוזמן מטוס בודד שהונע במנועי R-1820-29 במאי 1941 תחת הכינוי C-56 מטוס זה היה גרסה צבאית של הדגם האזרחי 18-50. באותו זמן הוזמנו 3 מטוסים מהדגם האזרחי 18-14 בעלי מנועי R-1830-53 ולאחר מכן הוזמנו עוד 10 מטוסים שכונו C-57.

10 מטוסים מהדגם האזרחי 18-07 ו- 15 מטוסים מדגם 18-56 נרכשו על-ידי צבא ארה"ב תחת תכנית העזרה להגנת המדינה וכונו C-59 ו- C-60 . יותר מאוחר נרכשו 21 מטוסים מדגם C-60 ו- 325 מדגם C-60A שאחד מהם הוסב לדגם C-60B כשהורכבה עליו באופן ניסיוני מערכת נגד הקרחה.

מטוסים רבים הוסבו על-ידי חא"א למטוסי אח"מ מפני שמהירותם ונוחותם עשו אותם חביבים במיוחד על הקצינים הבכירים. מעטים הוסבו למטוסי אימון לטייסים לגרירת דאונים. מטוס בודד מהדגם האזרחי 18-10 עם מנועי R-1830-53 ומושבים ל-11 נוסעים נרכש בשנת 1942 וכונה C-66.

בצי האמריקאי טס מטוס בודד שכונה XR5O-1, ושני מטוסים מדגם R5O-1, (מטוס דומה הוזמן על-ידי משמר החופים). מטוס נוסף מדגם R5O-2, (מודל 18-07 ), שניים מדגם R5O-3 (מודל 18-10 ), 12 מדגם R5O-4 (מודל 18-56 אזרחיים שגויסו), 14 מדגם R5O-5 (מודל 18-56 אזרחיים שגויסו, היו דומים לדגם הקודם אך היו בעלי 14 מושבים במקום 7 בדגם הקודם), ועוד 35 מטוסים מדגם R5O-6 שהיו במקור מדגם C-60A-5-LO ושהועברו מחא"א.

מטוסים אלו שימשו לתובלת מפקדים, תובלת חיילים וציוד, להובלת טייסים שהעבירו מטוסים ממפעלי היצור לטייסות הצי, כמטוסי הצנחה בשירות המרינס ולטיסות מנהלתיות בין בסיסי משמר החופים.

חיל האוויר המלכותי הבריטי השתמש במטוסים אלו במזרח התיכון ובמזרח הקרוב בטייסות 162, 173, 216, 267 בתפקידי אמבולנס אווירי ותובלה כללית. כמה מהם גויסו מחברת BOAC וכונו לודסטאר I ועוד 10 מדגם C-59 ו- 15 מדגם C-60 שהועברו מארה"ב כונו לודסטאר IA ולודסטאר II.

חיל האוויר של ניו זילנד הפעיל 9 מטוסים לתובלה ומשלוחי דואר בין השנים 1943-1949 בעיקר בין ניו זילנד והאי נורפולק תחת המספרים NZ3507-NZ3515. המטוסים יצאו משירות החל משנת 1945 ונמכרו לחברות תעופה אזרחיות.

בדרום אפריקה הזמינה חברת SAA עשרים ושמונה מטוסים בשנת 1940 והם נשלחו הישר לח"א הדרום אפריקני כמטוסי תובלה. מטוס נוסף נרכש על-ידי הצלב האדום של מדינה זו. המטוסים הוחזרו לחברת SAA אחרי המלחמה ושימשו בטיסות בקווים פנימיים.

חיל האוויר הברזילאי הפעיל 9 מטוסים תחת הכינויים C-60, VC-60 בשנים 1941-1968 ומספריהם FAB-01-FAB-08 ולאחר מכן 2000-2007.

המטוס הופעל גם על-ידי ח"א ההולנדי באיי הודו המזרחית, על-ידי ח"א המקסיקני ועוד.

אוסטרליה

במהלך מלחמת העולם השנייה, הפעיל חיל האוויר האוסטרלי שלושה דגמים של מטוס הלודסטאר:

  • Lodestar 1 - מטוסים מדגם C-56
  • Lodestar 1A - מטוסים מדגם C-59
  • Lodestar 2 - מטוסים מדגם C-60

ביולי 1943 שלושה מטוסים מדגם C-60 הועברו מחיל האוויר האמריקאי אל טייסת מס' 36. מטוסים אלו לא קבלו מספרים סידוריים של ח"א האוסטרלי, אך זוהו באותות קריאה אזרחיים. הם סבלו מתקלות רבות וכתוצאה מכך שניים מהם הועברו לתיקון לחברת התעופה ANA והשלישי הועבר אל יחידת האחזקה מס' 15. בתום התיקונים הוחזרו המטוסים לשרות בזרוע האוויר של צבא ארה"ב.

בין התאריכים 23 באוגוסט 1943 ו-11 בינואר 1944, הועברו עשרה מטוסים, שסומנו A67-1 עד A67-10, אל טייסת 37 שנפתחה בלאוורטון, ויקטוריה ביולי 1943, ויותר מאוחר ליחידות קישור מס' 1 ו-4 בבסיס ארצ'רפילד.
מטוס מס' A67-6 התרסק ונשרף ב-26 בינואר 1945 והיתר הופעלו בטיסות תובלה ודואר בין אוסטרליה אל ניו גינאה ואל בסיסים בדרום מערב האוקיינוס השקט - לפעמים לטווחים של 11,000 קילומטרים.
המטוסים הוצאו משירות ונמכרו לחברות תעופה אזרחיות החל משנת 1947.
בנוסף על כך, 5 מטוסים (מספרים סידוריים LT931-LT935) הועברו בהשאלה לטייסת מס' 37 מחיל האוויר של איי הודו המזרחית ההולנדית (NEI-TSB) בבסיס ארצ'רפילד בתחילת 1944 שלושה מהם הוחזרו ב-1946 והיתר נמכרו כעודפים ב-18 ביולי 1950.

בשרות חיל האוויר הישראלי


Menu

This is just a sample menu - edit it


arrow Home Page
arrow Last changes
arrow Forums
arrow FAQS
arrow ...