‪...‬טוען
 

שדה עקרון

בשנת 1940 החל חיל האוויר המלכותי הבריטי בבניית בסיס הקבוע הראשון בארץ ישראל: עקיר, הוא בסיס תל נוף של היום. היה זה שדה תעופה ענק במימדיו לפי קנה מידה של שנות הארבעים. הוא כלל מספר רב של מסלולים סלולים, מחנה גדול והאנגרים לתיקון מטוסים.
עקיר הפך במהרה לאחד המוקדים הראשיים של חיל האוויר המלכותי הבריטי במזרח התיכון וסבבו בו מספר רב של טייסות:

  • בפברואר 1941 עברה אל השדה טייסת מס' 6 עם מטוסי סיור וקישור מדגם ליסנדר. הטייסת פעלה בארץ כבר משנות ה-20, עת הופעלה משדה רמלה עם מטוסי קרב מסוג בריסטול.
  • טייסת מס' 11 עם מפציצי בלנהיים דו-מנועיים
  • טייסת מס' 45 עם מפציצי בלנהיים דו-מנועיים
  • טייסת מס' 55 עם מפציצי בלנהיים דו-מנועיים


בשנת 1942 הפכה עקיר לבסיס של מפציצים עם הגעתן של שתי טייסות ליברייטור:

מטוסים אלה השתתפו בגיחות הפצצה למדבר המערבי, ובסיוע לקרבות המחנה השמיני נגד צבאות רומל.

::::

בסיס ח"א המלכותי עקיר, תצלום אויר משנת 1945


עם ירידת המתח באיזור, לאחר חיסול הצבא הגרמני בצפון אפריקה, הפך עקיר לבסיס עורפי. בשנת 1945 הופעלו בו ביה"ס לצניחה עבור הדיויזיה המוטסת ה-6 שהגיעה לא"י באותה תקופה. בסיס בגודל כזה קרץ כמובן כמטרה למחתרות בא"י.

ב-28 בינואר 1946 נכנס לבסיס כח של אצ"ל, כשאנשיו לבושים מדי ח"א הבריטי, והחל להעמיס כמויות גדולות של נשק על משאית במחסן מרכזי ליד מסלול ההמראה. היה זה בשעת ארוחת הצהריים כאשר החיילים הבריטים היו בכוננות נמוכה. המבצע היה מוצלח והכח יצא את המחנה ללא הפרעה. אולם בדרכו לכביש הראשי, באיזור השדות, נתקעה המשאית בתוך ואדי ושקעה. בינתיים התעורר המחנה לחיים והחל מרדף. אנשי האצ"ל נטשו את שללם וכל 17 האנשים טיפסו על ג'יפ בודד שהוביל את המשאית, וברחו למחסה מוכן מראש באיזור רחובות.

בפברואר 1948 הוציאו השלטונות הבריטיים מכרז למכירת עשרים מטוסים קלים מסוג 'אוסטר', מעודפי הצבא, אשר היו מאוחסנים בבסיס עקיר. שירות האויר, שהוקם ע"י אירגון ההגנה, הצליח לקבל את אישור השלטונות לרכישת המטוסים, וצוות טכנאים הגיע לבסיס עקיר כדי לפרק את המטוסים ולהעבירם לתל אביב. העבודה התנהלה תחת עינם הפקוחה של שומרי הספר הערביים ששמרו על הבסיס באותה תקופה. ממש ברגע האחרון, כאשר עמדה השיירה עם המטוסים המפורקים לעזוב את שער הבסיס, הגיע מברק משלטונות הצבא האוסר על הוצאתם. אולם הקצין הבריטי שפיקד על המחנה, עצם עין ונתן לשיירה לצאת בשלום, בטענה כי המטוסים נרכשו כחוק ועזבו כבר את שטח הבסיס.

ב-16 במרץ 1948 עזבו אחרוני חיילי חיל האוויר המלכותי הבריטי את שדה התעופה,והבסיס נתפס מיד על-ידי כח של גדוד 52 מחטיבת גבעתי ששהה באיזור לצורך זה. הבסיס, ששמו הוסב ל'עקרון' הפך במהרה למנחת למטוסי התובלה של מבצע 'בלק' שהחלו להטיס נשק ותחמושת מאירופה.

שם השדה בפי טייסי חו"ל שהטיסו את מטוסי הסקיימאסטר בלילות אביב 1948 נקרא "אוקלהומה".

עם הקמת חיל האוויר הישראלי, פעלו מהשדה מטוסי המסרשמידט הראשונים, ומשם הפציצו את הטור המצרי ליד אשדוד. מאוחר יותר יצאו מעקרון אל מבצע 'אבק', אשר הטיס את הרכבת האווירית הראשונה אל הנגב הנצור.

בשנות החמישים שוב הופעל במקום בית הספר לצניחה, הפעם לצנחני צה"ל.

מקור

  • תודתנו לתמיר אשל ומגזין Defense Update שאישרו פרסום המאמר שפורסם במקור בגיליון 16 במגזין רומח - אפריל 1988

Menu

This is just a sample menu - edit it


arrow Home Page
arrow Last changes
arrow Forums
arrow FAQS
arrow ...