‪...‬טוען
 

סידני שולמסון

סיד (סידני) שולמסון ז"ל - 1915-2007

סידני שולמסון, אינו מוכר לנו בזכות כישוריו כטייס מעולה, אלא דווקא כמי שריכז בקנדה את גיוס המתנדבים לצה"ל - אנשי המח"ל - וכמי שגייס לחיל האוויר את "הנשר ממלטה" - ג'ורג' (באז) ברלינג - שיאן ההפלות הקנדי במלחמת העולם השנייה - שהפיל 31 מטוסים, ומצא את מותו במטוס נורסמן ברומא - בדרכו לישראל.

::::

סיד שולמסון כפי שצולם בסימולטור של טייסת 404


סידני סיימון שולמסון נולד במונטריאול ב-22 באוקטובר 1915.

בבגרותו, הצליח להגשים את משאלת ילדותו ולהפוך למהנדס אווירונאוטי, כאשר ציוניו הגבוהים איפשרו לו להשתלב בלימודים באוניברסיטת McGill, וזאת על אף שחרג מן המכסה שהוקצתה ליהודים, שהייתה מקובלת באוניברסיטה באותם ימים, אף בשל מצוקה כלכלית על רקע השפל הכלכלי אליו נקלעה קנדה, נאלץ שולמסון לפרוש מן הלימודים ולעבוד; תחילה במשרד פירסום בניו יורק, ומאוחר יותר בבית הדפוס של דודו במונטריאול בו עבד עד ליום בו הכריזה קנדה על הצטרפותה למלחמה - ב-10 בספטמבר 1939.

שולמסון התגייס מייד, התקבל לחיל האוויר המלכותי הקנדי, וצורף לקורס הטייס אותו סיים בשנת 1942 כאחד הטייסים המצטיינים במחזור. לאחר מכן נשלח ל-Charlottetown לקא"מ, אך בעוד חבריו נשלחים להודו על מנת ליטול חלק בקרבות כנגד יפן - נאלץ להישאר בקנדה ולהחלים מניתוח שעבר.

משהחלים, הוצב בטייסת 404 של חיל האוויר המלכותי הקנדי, שהפעילה מטוסי בריסטול בופייטר ופעלה מבסיס Wick, סקוטלנד כחלק מפיקוד החופים של חיל האוויר המלכותי הבריטי. משימתה של טייסת זו היתה לתקוף אוניות גרמניות שפעלו לאורך חופי נורווגיה והולנד.

::::

סיד שולמסון בסמוך למטוס הבופייטר של טייסת 404


שולמסון נזרק הישר אל המיים העמוקים - בטיסתו הראשונה בטייסת - הפיל ספינת טייס גרמנית, ורשם לזכותו ההפלה משותפת של ספינת טייס גרמנית נוספת.

פיתוח שיטות ריקוט

מטוסי בופייטר רבים הופלו במהלך תקיפת ספינות על-ידי הטלת פצצות טורפדו, וזאת בשל שיטת ההטלה, שדרשה מן הטייסים לטוס נמוך ובקו ישר אל מול המטרה. חיל האוויר המלכותי החליט לשנות את שיטת התקיפה הזו, ולהחליף את פצצות הטורפדו ברקטות חודרות שיריון, שניתלו תחת כנפי המטוס - אולם שיטה זו כמעט ונזנחה מאחר שהטייסים התקשו לפגוע בספינות באמצעות רקטות אלה.

שולמסון, ומפקדו הבריטי, מפקד הטייסת Ken Gatward, הגיעו למסקנה שקשיי הפגיעה נבעו מכך שלטייסים לא היה כל ידע כיצד לחשב את נתוני הירי שיאפשרו להם לשגר את הרקטות באופן שיפגע במטרה. לרוב בוצע הירי "בשליפה" מבלי להביא בחשבון את נתוני המטוס ומעטפת הירי של הרקטות.

הידע שהספיק שולמסון לצבור בהנדסה אווירונאוטית, סייע לו לבצע חישובים בהם נלקחו בחשבון מהירויות הטיסה, זוויות התקיפה, ונקודות השיגור של הרקטות, ויחד עם מפקדו - קבעו נהלים ושיטות חדשות לשיגור הרקטות - והתוצאות בהחלט נראו בשטח.

טייסת 404 עם מטוסי הבופייטר שלה הועברה לכנף Banff של חיל האוויר המלכותי, משם תקפו שיירות אספקה של מדינות הציר, אך גם את ספינות המערכה הגדולות שליוו אותן, ובהן שתי ספינות נ"מ בנות 8,000 טון שטובעו במהלך הפלישה לנורמנדי.

סיד שולמסון מונה לקצין טכני על מנת לעמוד בראש תוכנית לאימון טייסים בטכניקות שיגור רקטות, ולקראת סוף המלחמה - אימן במקביל 9 טייסות! למעשה הניסיון שצבר היה רב ומשמעותי עד כדי כך שלמרות ששרת כקצין זוטר - הוביל שולמסון משימות תקיפה של 80-100 מטוסים -כאילו היה מפקד כנף...

לבסוף - הוחלט שלא לשבצו יותר במשימות קרביות, מחשש שיפגע ושהידע שצבר - יאבד.

בדצמבר 1944 - מונה לעמוד בראש פרוייקט הרקטות שהכשיר את טייסי כנף מטוסי המוסקיטו לפעילות כנגד ספינות, במסגרת פיקוד החופים של חיל האוויר המלכותי הבריטי, בה אימן כנף שלמה בטקטיקות ירי וצליפה ופיתוח תורות לחימה בשימוש ברקטות - נשק ושיטות שניתרו בשימוש עד לכניסת חימוש מונחה מדוייק.

עיטור מסדר השרות המיוחד (Distinguished Service Order)


זמן קצר לאחר שהחל בטיסות מבצעיות, בשנת 1943, זכה סיד שולמסון בעיטור השירות המכובד, העיטור השני בחשיבותו (אחרי צלב ויקטוריה) בצבאות הוד מלכותה.

סיפור המעשה:

לאחר שתקף שיירת ספינות אוייב, המשיך להעסיק מטוס קרב גרמני במשך 18 דקות, על מנת לאפשר לחברו למבנה, שנפגע במהלך התקיפה, להימלט מהזירה. במשך כל זמן זה, הצליח שולמסון להעסיק מטוס מסרשמידט 109 למרות היותו פגוע, ולאלצו, בסופו של דבר, לנתק מגע.

על אף פגיעתו - הצליח שולמסון לשוב ולנחות בבסיסו בשלום.
::::

עיטור צלב הטיסה המיוחד (Distinguished Flying Cross)


שישה חודשים לאחר מכן, הוענק לסיד שולמסון עיטור צלב הטיסה המכובד, בעבור תרומתו להפיכת כנף Banff לכוח תקיפה קטלני.

על אף הישגיו, והעיטורים בהם זכה - סיים סיד שולמסון את שירותו בדרגת סרן (Flight Lieutenant). רק עשר שנים לאחר המלחמה, קודם לפיקוד על טייסת, בהיותו טייס מילואים. הסיבות לכך עשויות להיות שונות - יש מי שטוען שהיה דעתן באופן שפגע בקידומו, אחרים טוענים שחשש שהקידום יוציאו ממעגל הפעילות ויביא אותו לתפקיד משרדי, ויש מי שתולה את הדבר באנטישמיות ששררה בקרב הצבא הבריטי - שולמסון נהג לספר על אדמיראל שהתקשר לטייסת על מנת לברר את מקור שמו של הקצין שאימן את טייסיו. משהתברר לו מוצאו של שולמסון - קוצרה לפתע ההכשרה של טייסי הצי משבועיים ליומיים...

לאחר המלחמה חזר שולמסון לעבוד בבית הדפוס של דודו, אך עד מהרה מצא עצמו מקדיש את מרצו במאבק למען הקמת מדינה יהודית בארץ ישראל.

שולמסון עסק בגיוס אנשים, ציוד ונשק שיועדו לישראל. הוא נפגש בניו יורק עם פעילים נוספים והפציר בהם לסייע לישראל להקים כוח אווירי מתוך הכרה כי כוח אווירי חיוני להשגת הניצחון על מדינות ערב. הוא טען: "לא תזכו בעצמאות מבלי שיהיה לכם חיל אוויר", ולכן גם חיפש עבור המדינה מטוסים וטייסים. בין המטוסים שהצליח שולמסון לשים עליהם את ידו היו 200 מטוסי מוסקיטו שנרכשו כביכול על ידי סין, אבל הועברו לישראל, ובמקביל גייס טייסים - המפורסם שבהם היה ג'ורג' (באז) ברלינג - "הנשר ממלטה" - שיאן ההפלות של חיל האוויר הקנדי.

באז ברלינג

ג'ורג' באז ברלינג, היה שיאן ההפלות של חיל האוויר המלכותי הקנדי, לאחר שנזקפו לזכותו 32 הפלות מאושרות של מטוסי אוייב - רובן במהלך המצור על מלטה בשנת 1942 - שיא שהעניק לו את הכינוי "הנשר ממלטה".

שולמסון חשד בברלינג. ברלינג היה טיפוס מתבודד, בלתי ממושמע - טיפוס מפוקפק. שולמסון לא ידע אם ברלינג הוא שכיר חרב לעת מצוא, או אפילו סוכן בריטי שנשתל על מנת לסכל את פעילותו למען ישראל. מעבר לכך - ברלינג היה פטפטן, ובעוד שולמסון מתאם את הגעתו של ברלינג לישראל בחשאי, בפגישות במקומות מסתור - הוא מגלה להפתעתו כי בללינג מודיע על נסיעתו לישראל מעל גבי דפי העיתון....

לבסוף הצליח ברלינג לשכנע את שולמסון לצרפו למח"לניקים שיצאו לישראל, אך לרוע המזל, נהרג ברלינג יחד עם לנארד כהן כאשר מטוס הנורסמן בו טסו - עלה באש והתרסק זמן קצר לאחר שהמריא מרומא. שולמסון חשד שהתרסקות המטוס נבעה מחבלה מכוונת, אולם החבלה מעולם לא הוכחה מעל לכל ספק.

ראש ממשלת קנדה התקשר בעקבות הארוע למשפחתו של ברלינג, והביע בפניהם את צערו על מותו של באז, אולם סרב לסייע בהשבת גופתו לקבורה בקנדה, וכך נקבר ג'ורג' ברלינג ברומא.

בשנת 1950 כתוצאה מפעילותו של סיד שולמסון, הוצאה גופתו של ברלינג מקברה, והועברה לישראל על גבי משחתת חיל הים, וג'ורג' ברלינג הובא לקבורה בבית הקברות הצבאי בחיפה כשישראל מכירה בו כאחד מחלליה.

מדינת ישראל גם הכירה בפועלו של סידני שולמסון - והעניקה לו את אות לוחמי חירות ישראל (Fighter for the State of Israel).

תודה למיכה שסייע באיסוף החומר

Menu

This is just a sample menu - edit it


arrow Home Page
arrow Last changes
arrow Forums
arrow FAQS
arrow ...