‪...‬טוען
 

בנימין כהנא

Image
בודק מדחף של מטוס הרוורד, ביה"ס לטיסה בכפר סירקין (באדיבות עודד כהנא)


בנימין כהנא נולד ביפו בשנת 1911, היה הבן הצעיר במשפחה ולו אחות ושלושה אחים. מילדותו ספג ממשפחתו את אהבת המולדת וסייר רבות בארץ ישראל. הוא הצטרף לאגודת ביתר בשנת 1927 ועסק בספורט תחרותי וגם עסק ברכיבה תחרותית על אופנועים.

עם הקמת אירגון האצ"ל, הצטרף לשורותיו, לקח חלק בקורסי הכשרה שונים, והשתתף בהגנה על ישובים ובפעולות תגמול שערך האירגון.

כהנא הצטרף לקלוב התעופה הארץ ישראלי והיה מראשוני פעיליו. הוא למד דאיה ואף עסק בהדרכת דאייה במחנות הדאייה של הקלוב שנערכו בחוף בת ים ובכפר הילדים שליד גבעת המורה. הוא הגיע לדרגה "C" בדאייה ואף קבע, באפריל 1938, שיא גובה לדאון של 1,250 מטר.

Image
דואה בדאון ורונה בחוף בת ים (באדיבות עודד כהנא)


כהנא נשלח ללמוד טיסה בקורס הטייס הראשון של האצ"ל שנערך במסווה של ביה"ס אזרחי ללימוד טיסה בשדה התעופה לוד. את הקורס סיימו שישה בוגרים ואת רשיון הטייס העניק הנציב העליון הבריטי, הלורד מקמייקל, בדיוק לפני 70 שנה, ב-21 באפריל 1939 בטקס שנערך בשדה התעופה בהשתתפות מכובדים רבים.

Image
רשיון טיס ארץ ישראלי מס' 6 של בנימין כהנא (באדיבות עודד כהנא)


כהנא היה היחיד מבין בוגרי הקורס שהקפיד לחדש את רשיון הטייס המנדטורי שלו. הוא נשלח לפולין מטעם בית"ר באוגוסט 1939 להביא ארצה מטוס שנרכש שם, אך מלחמת העולם השנייה שפרצה אז מנעה את הבאת המטוס. כהנא ביקש להתנדב לחיל האוויר המלכותי הבריטי (RAF), כמו רבים מצעירי הישוב אך נדחה.

בשנת 1941 הביא כהנא ממצרים מטוס Zlin XII-II - VQ-PAP שנרכש שם בכספי תרומות. הוא היה טייסו היחיד והטיס אותו ממנחת שהוכשר ליד מפעלי האשלג בסדום.

Image
בניית הסככה למטוס הזלין בסדום. כהנא עומד בראש הגג (באדיבות עודד כהנא)


כהנא גוייס לצה"ל ב-5 באפריל 1948 והוצב בטייסת א' בשדה דב הוז. במחצית השנייה של השנה צורף לגף 35 בשדה עקרון והטיס מטוסי נורסמן בטיסות אספקה, בין היתר אל סדום.

בשנת 1949 סיים קורס הסבה לדו-מנועי, וביוני 1950 סיים קורס מדריכי טיסה ושירת כמדריך בביה"ס לטיסה בסירקין. הוא שימש גם כמפקד קורס דאייה של גדנ'ע אוויר בכפר הילדים.

Image
ליד מטוס C-54 לוד, 1948 (באדיבות עודד כהנא)

Image
עם מדריך בקורס ההסבה לדו-מנועי, ביה"ס לטיסה בכפר סירקין ( באדיבות עודד כהנא)

Image
עם חברים, רוכבים על מנוע מטוס קונסול, ביה"ס לטיסה כפר סירקין (באדיבות עודד כהנא)


במרץ 1956 עבר כהנא עם אשתו ושלושת ילדיו להתגורר באילת, שירת ב'גף אילת' של טייסת 100 והתמנה לטייס הקישור של מפקדת מרחב אילת. בין היתר - היה מיוזמי הקמתו של המצפה התת-ימי באילת.

Image
1956 - במנחת תמנע עם הפייפר ועם שלמה אלטון, מפקד מרחב אילת ומאיר בית אש, ממקימי תמנע (באדיבות עודד כהנא)


ב-29 באוקטובר טס מעל טור הצנחנים המתקדם לעומק סיני בגזרת כונתילה, ודיווח על ריכוזי כוחות מצריים ועל תגבורות המתקדמות לכיוון מיצר המיתלה. הוא חזר לשדה אילת סמוך לחצות.

טיסתו האחרונה

רקע

מבצע 'קדש' החל ב-29 באוקטובר 1956 במהלך מקדים של הצנחת גדוד 890 של חטיבה 202 (חטיבת הצנחנים) בפיקוד רפאל איתן ז"ל במצבת פארקר, 4 ק"מ מזרחית למיצרי המיתלה.

בשעה 15:00 החלו להמריא מבסיס תל נוף 16 מטוסי דקוטה של טייסת הפילים כשהם נושאים 395 לוחמים מגדוד 890 של חטיבת 202 של הצנחנים, בדרכם להצנחה במיצר המיתלה שבסיני במסגרת מבצע הצנחה שכונה מבצע 'מכבש'.

המטוסים טסו בארבעה רביעיות, בגובה נמוך ובמרחק 1000 מטרים בין רביעיה לרביעיה.

המטוסים לוו בעשרה מטוסי מטאור של טייסת הסילון הראשונה. בשעה 17:00 הסתיימה ההצנחה.

בשעה 21:00, החל מבצע הצנחה נוסף ובו הצניחו מטוס דקוטה ומטוס נורד מחלקת צנחנים נוספת, 2 מרגמות, תחמושת, ציוד ואספקה, ובהמשך - הצניחו מטוסי נורד צרפתיים 4 ג'יפי תול"ר.

Image
מטוס דקוטה של טייסת הפילים בעת מבצע 'קדש' (ציור: אלכס יופה)


יתרת חטיבת הצנחנים, שכללה את גדוד 88, גדוד ד', גדוד 771, גדוד 332, גדוד 404 וכוחות רפואה, קשר ומנהלה בפיקוד רב-סרן אריאל (אריק) שרון והסמח"ט יצחק חופי, נעה בטור ממונע ממדבר פארן שבישראל אל תוך סיני, מרחק של 300 ק"מ, במטרה לחבור לכוחות גדוד 890. היות שהדרך הייתה קשה, נאלצו הכוחות לנטוש חלק ממיכליות הדלק שלהם, וחיל האוויר הצניח דלק באזור ביר א-תמד, כ-70 ק"מ מכונתילה.

לפנות ערב התקדם גדוד ד' בפיקוד אהרון דוידי, ביצע איגוף מערבי וכבש בקרב לילי את כונתילה. הקרב על מיצר המיתלה טרם החל.

פלוגת הסיור המרחבית כבשה את עמדת המשמר המצרית בראס א-נאקב והייתה על כביש ראס-א נאקב - כונתילה בדרכה לחבור אל גדוד ד' שהחזיק בכונתילה. מכשיר הקשר של הפלוגה היה מקולקל ובמפקדה לא שמעו מהם ולכן הועברה פקודת משימה אל חיל האוויר לשגר מטוס סיור ולחבור אל הפלוגה.

בבוקר שלמחרת, המריא בנימין כהנא במטוס פייפר מס' 22 כשבמושב האחורי סייר האוויר (איש חיל המודיעין) רב-טוראי דוד כהן, וטס לאורך הציר. הוא זיהה את פלוגת הסיור המרחבית, טס מעליה, ושימש כממסר קשר.

בערך בשעה 10 בבוקר, ובהיותו כ-5 ק"מ דרומית לכונתילה, חלפו מעליו שני מטוסי MiG 15 מצריים. הם צללו על פלוגת הסיור במטרה לצלוף עליה. כהנא הפנה את הפייפר אל נתיב היעף של המיגים וטייסי המיג נבהלו ושברו הצידה, ולאחר מכן הסתדרו בשורה עורפית כדי לתקוף את המטוס. אנשי הפלוגה התחפרו ונערכו להגנה.

כהנא נצמד לקרקע ותמרן חדות בתוך הואדיות כשהוא מרחיק את המטוסים המצריים מהפלוגה. הטייסים המצריים האטו את מטוסיהם ככל האפשר כשהם עוקבים אחרי הפייפר הקטן ויורים בו צרורות מתותחיהם. לאחר כ-7 דקות עזב אחד המיגים את המרדף, כפי הנראה מחוסר דלק, והשני המשיך לטוס בעקבות הפייפר ולאחר כ-7 דקות נוספות נפגע הפייפר מהפגזים, נפל ועלה באש. כהנא וכהן נהרגו. מטוס המיג חזר לבסיסו. בכל מהלך התקיפה, ועקב פעולתו הנועזת של כהנא, לא הצליחו טייסי המיגים לירות ואפילו יריה אחת על חיילי הכוח.

Image
שרידי מטוס הפייפר של סרן בנימין כהנא ז"ל (באדיבות עודד כהנא)


בנימין כהנא נקבר באילת,וזכה לציון לשבח ,שהומר לאחר שנים לעיטור העוז.

בתעודת עיטור העוז נכתב כדלקמן:

במבצע 'קדש' בעת הקרבות בסיני, שימש סרן בנימין כהנא טייס קישור ומתפקידו היה לשמור על הקשר עם יחידת סיור, אשר בצעה חסימה בעומק של 12 ק"מ, לפני כוח, אשר יצא לכיבוש משטרת כונתילה. בעת ביצוע משימתו הבחין ב-2 מטוסי MiG-15 של האויב, עורר בכוונה תחילה את תשומת לבם ונכנס אתם לקרב התחמקות שארך 15 דקות. תוך מהלך הקרב נאלץ מטוס אחד של האויב לחזור והשני פגע בפייפר של סרן בנימין כהנא והפילו. במעשה גבורה זה הסיט את מטוסי האויב ממטרתם ומנע בעדם לבצע את משימתם העיקרית.


ראש הממשלה אריק שרון, שכזכור היה מח"ט חטיבת הצנחנים בעת מבצע סיני, כתב בדצמבר 2005 דברים לזכרו של כהנא, במכתב ששיגר לתלמידי ביה"ס 'אלמוג' באילת:

....אומץ הלב, התושיה, עוז הרוח והנכונות להקרבה שאפינו את סרן כהנא, הם הנורמה של דור שלם שגדל אז בארץ ישראל. היא היתה מדינה בראשית דרכה, קולטת עליה, נאבקת על עצם קיומה מול אתגרים ואיומים בטחוניים של טרור והתקפות מכל גבולותיה. היא הייתה אולי דלה באמצעים, אך גדל בה דור שהיה חדור בצדקת הדרך ובנחישות, מתוך תחושת שליחות ואחריות היסטורית-לאומית להגנה על אזרחי המדינה היהודית בצעדיה הראשונים."...

..."מי יתן ושלום ישרור בארץ, אך בטוחני שאם נאלץ עוד להלחם בעתיד, רוח הלחימה, הנאמנות ועוז הרוח תלווה גם אתכם. במותו ציווה לנו את החיים. כך אזכור אותו תמיד"

ב-4 בדצמבר 2011 הועלה סרן בנימין כהנא לדרגת רב-סרן ודרגותיו הוענקו לקרובי משפחתו בטקס שנערך בטייסת ביום הזיכרון תשע"ב.

Image
התעודה בה מודיעה ראש אכ"א על העלתו בדרגה (באדיבות אפרת כהנא)
Image
התיבה ובה הדרגות החדשות, הכנפיים, עיטור העוז, וסמלי היחידה שבה שרת כהנא (באדיבות אפרת כהנא)

הנצחה

Image

יהי זכרו ברוך

תודתנו

  • לעודד כהנא על עזרתו בחומר ובתמונות
  • לאפרת כהנא על עזרתה בעדכון המידע

Menu

This is just a sample menu - edit it


arrow Home Page
arrow Last changes
arrow Forums
arrow FAQS
arrow ...