‪...‬טוען
 

אל שווימר

אל שווימר נולד בניו יורק (ב-10 ביוני 1917) להורים מהגרים ממזרח אירופה, ובילדותו עברה משפחתו לברידג'פורט, קונטיקט. אהבתו למטוסים החלה כנער כשעבד כשוליה של טכנאי מטוסים בשדה התעופה קרוב למקום מגוריו, במקביל ללימודיו. מאוחר יותר השלים לימודי אווירונאוטיקה, הוסמך כמכונאי תעופה ומהנדס טיס וקיבל רישיון טיס מרשות התעופה הפדרלית בארצות הברית (FAA).

בשנת 1939 התקבל לעבודה בחברת Lockheed כמהנדס ניסוי וכעבור שנתיים הוסמך למהנדס תעופה.

במלחמת העולם השנייה עבד מטעם חברת TWA בפיקוד ההובלה האווירית של ארה"ב שם שירת כמהנדס טיס וכאיש צוות של מטוסי תובלה והפצצה של חיל האוויר האמריקני באירופה. ביקור במחנה ברגן בלזן קירב אותו ליהדות ונטע בו את רעיון הציונות.

לאחר מלחמת העולם השנייה הקים בברבנק, פלורידה מפעל לשיפוץ מטוסים.

בשנת 1947 התבקש על ידי "ההגנה" לעזור בהברחת פליטים יהודים מאירופה לארץ ישראל ובהמשך התבקש לסייע בעקיפת האמברגו האמריקני על מכירת נשק ומטוסים למזרח התיכון.

שווימר, שהיה באותה תקופה מהנדס טייס בחברת TWA, שכנע שיש ביכולתו לעזור בהקמת חיל אוויר בישראל. הוא הקים חברה בשם "שרותי אוויר שווימר", רכש באמצעותה מחברת לוקהיד שלושה מטוסי קונסטליישן וחמישה מטוסי Curtiss-Wright C-46 Commando מעודפי מלחמת העולם השנייה, והחל לשפץ אותם בשדה התעופה ברבנק בקליפורניה. בעזרת קצין בדימוס של חיל האוויר האמריקאי, שהיה בעל זיכיון להקמת חברת התעופה של פנמה העבירו שווימר וחבריו את המטוסים המשופצים לפנמה ומשם דרך ברזיל, סנגל, מרוקו וסיציליה לישראל. אל שווימר רכש גם 4 מפציצי B-17 'מבצר מעופף', בסופו של דבר רק שלושה מהם הגיעו ארצה.

מטוסים אלו השתתפו במלחמת העצמאות בין היתר במבצעים:

  • מבצע 'בלק' - הובלת נשק ברכבת אווירית (כ-100 טיסות) מצ'כוסלובקיה לישראל, המשלוחים כללו מאות טונות של ציוד, נשק תחמושת וחלקי חילוף, לרבות 25 מטוסי קרב מדגם Avia S-199.
  • מבצע 'אבק' - הטסת אספקה וציוד ליישובי הנגב הנצורים.
  • מבצע 'יואב' – הפצצת מטרות מצריות במטרה לפרוץ את הדרך היבשתית לבאר שבע וליישובים נוספים בנגב.


ב-23 בספטמבר 1948 עלה לארץ במסגרת מח"ל (מתנדבי חוץ-לארץ) יחד עם חברים טייסים מארצות הברית וקנדה שגייס למשימות התנדבות ולעזרה במלחמת העצמאות, במסגרת ארגון מח"ל (מתנדבי חוץ-לארץ) שהוא היה בין מקימיו. מתמנה כמהנדס טיס ראשי וראשון של חיל האוויר ובמשך שימש כראש להק אוויר וכמהנדס ראשי בחיל והיה ממקימי חיל האוויר.

ב-1 בנובמבר 1948 מוענקת לו דרגת אלוף-משנה.

באוגוסט 1949 חוזר אל שווימר אל ארה"ב ומייסד בה חברה בשם IntercontinentaI Airways, וזאת למרות שתלוי נגדו צו מעצר שהוצא כנגדו על הברחת מטוסים (למרות האמברגו שהוטל על מדינת ישראל) בלתי חוקית מארה"ב. אל שווימר נשפט על ידי בית משפט בלוס אנג'לס יחד עם חברים נוספים והורשע, אך למרות שלא התנצל - הוא לא נשלח לכלא. בית המשפט בארה"ב שלל משווימר את זכויותיו האזרחיות (כמו זכות ההצבעה והזכות להיות עובד מדינה). בשנת 2001 חנן הנשיא ביל קלינטון את שווימר מבלי שביקש.

בתחילת שנות החמישים, כשהיה בעל האנגר לשיפוץ ותחזוקת מטוסים בארה"ב, שכנע אותו שמעון פרס, שהיה בשליחות משרד הביטחון בארצות הברית, לעלות לישראל ולהקים בארץ האנגר דומה שיטפל במטוסי חיל האוויר הישראלי. שווימר נענה לאתגר וחזר לישראל בשנת 1952, ובשנת 1953 הקים בלוד האנגר ובו "המכון הממשלתי לבדק מטוסים" שם טיפל במטוסי הבוכנה שהיו אז ברשות חיל האוויר.

 Plugin disabled

Plugin flash cannot be executed.
באדיבות התעשייה האווירית לישראל


ב-14 בדצמבר 1953 מונה אל שווימר למנכ"ל וראש אגף הייצור של המכון הממשלתי לבדק מטוסים. וב-22 בדצמבר 1954 ממונה אל שווימר על ידי מנכ"ל משרד הבטחון, שמעון פרס, למנהל מכון 'הבדק'.

כישוריהם של שווימר וממשיכי דרכו הפכו את "בדק", ממפעל קטן לאחת מתעשיות התעופה הגדולות והידועות בעולם, שמפתחת ומייצרת טילים, מטוסי קרב, כטב"מ, מכשירי מכ"מ ולוויינים - התעשייה האווירית לישראל.

מפעלו של אל שווימר זכה להכרה ולהוקרה מגורמים שונים:

  • ב-11 ביוני 1968 מוענק לאל שווימר תואר ד"ר לשם כבוד למדעים טכניים מטעם הטכניון, בחיפה.
  • ב-7 במאי 1971 מוענק לאל שווימר 'פרס רוטשילד', על שירותו הנעלה בתחום המדע בישראל.
  • בשנת 1975 מוענק לאל שווימר 'פרס הרצל', על תרומתו לביטחון מדינת ישראל.


שווימר כיהן כמנכ"ל הראשון של התעשייה אווירית לישראל במשך 24 שנים. בין היתר היה ממקימי המחלקה לאווירונאוטיקה בטכניון ושימש במשך שתי קדנציות כיועץ לראש הממשלה לנושאי טכנולוגיה ותעשייה. ב-1 באוקטובר 1977 פרש מהחברה לאחר 24 שנים. לאחר פרישתו, כיהן (בהתנדבות) שתי קדנציות כיועץ לראש הממשלה בנושאי טכנולוגיה ותעשייה.

בשנת 1987 הקים את ארגון "חוקה לישראל", ארגון עממי רחב הלוחם למען חופש הדת ורפורמה חוקתית. שווימר יסד וכיהן כיושב ראש של ארגון "הרוב הציוני" שפועל ליצירת חברה ישראלית חופשית, אזרחית ודמוקרטית באמצעות שילוב הניסיון של ילידי ישראל עם האנרגיה של העולים.

ב-3 במאי 2006 הוענק לאל שווימר פרס ישראל על מפעל חייו ועל תרומה מיוחדת לחברה ולמדינה.

בשנת 2006 ייסד שווימר את המכון למנהיגות העתיד.

ב-10 ביוני 2011 נפטר אל שווימר ביום הולדתו ה-94, והותיר אחריו אלמנה (רינה) ושני ילדים - דני ודפנה.

פרסים

  • 1968: ד"ר לשם כבוד למדעים טכניים – הטכניון חיפה.
  • 1971: 'פרס רוטשילד', על שירותו הנעלה בתחום המדע בישראל.
  • 1976: 'פרס הרצל' על תרומה לביטחון המדינה.
  • 1981: 'עיטור לוחמי המדינה' על חלקו במאבק לתקומת ישראל.
  • 1999: 'פרס מועדון "כנפי הזהב"' - הוקרה על מפעל חיים מעמותת חיל האוויר.
  • 2003: 'פרס על שם דוד בן–גוריון' - אות הוקרה מיוחד על פועלו למען ביטחון ישראל.
  • 2006: 'פרס ישראל' על מפעל חיים ותרומה לחברה
  • חבר כבוד באגודה למדעי התעופה והחלל - על תרומה מיוחדת וחשובה לתעופה וחקר החלל בישראל.

הספדים


מקורות

  • השמיים הם הגבול - אל שווימר, אנתוני דוד, תירגם מאנגלית: אריה חשביה, הוצאת שוקן, 2007
  • קורות חיים באתר פרסי ישראל
  • יוסי מלמן, ‏קפטן אמריקה, באתר הארץ, 26.9.2008
  • משה ארנס, ‏השמים הם הגבול: אל שווימר, מקים התעשייה האווירית, נגע בשמים, באתר הארץ, 05/11/08
  • אל שווימר באתר המכון למנהיגות העתיד
  • ויקיפדיה


Menu

This is just a sample menu - edit it


arrow Home Page
arrow Last changes
arrow Forums
arrow FAQS
arrow ...